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Energia idroelettrica

L'energia idroelettrica è l'energia prodotta a partire dall'energia di grandi masse d'acqua che precipitano da un dislivello, alimentando una turbina. Per incanalare l'acqua e forzarla quindi a passare attraverso la turbina con cui poi verrà generata l'elettricità, vengono utilizzate dighe e condotte forzate. Tuttavia in anni più recenti si è cominciato a sfruttare anche l'energia del moto ondoso e delle maree. 

Il funzionamento di questi impianti è relativamente semplice: 

  • L'acqua viene incanalata in modo che precipiti con una grande energia verso una turbina; 
  • Quest'ultima ruota e trasmette il movimento rotatorio, tramite un albero, ad un generatore elettrico.
  • Il generatore, grazie all'induzione elettromagnetica, trasforma l'energia cinetica dell'albero in energia elettrica
  • L'energia così prodotta viene trasportata tramite dei cavi fino agli utenti. 
  • Visto che in alcuni momenti l'energia richiesta è maggiore e in altri minore (ad esempio di giorno è più alta che di notte), alcune centrali elettriche sfruttano l'energia non utilizzata nei momenti di minor richiesta per pompare l'acqua in alto e poter avere maggiori masse d'acqua a disposizione quando servono di più. 

Anche se è considerata un'energia rinnovabile e a basso impatto ambientale, in realtà l'energia idroelettrica può avere anche conseguenze gravi sull'ecosistema. Infatti per sfruttare il potenziale di grandi masse d'acqua, come abbiamo detto, occorre costruire dighe che possono incidere pesantemente sull'ambiente, incluse le comunità umane che risiedono nelle zone interessate. Basti citare il caso della diga del Vajont o di quella di Assuan (in Egitto). Ma le dighe e le conduttura sono anche un problema per i pesci, che non hanno più libertà di movimento in particolare da e verso il mare. 

L'idroelettrico è la principale fonte di energia non fossile in Italia, e copre ben il 15% del fabbisogno nazionale. Quando il bisogno energetico del nostro Paese era più ridotto, all'inizio del XX secolo, quasi tutta l'energia elettrica che serviva al Paese era prodotta grazie alle dighe.

Ultimo aggiornamento 08/11/2019

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